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5 Personnes âgées : Quelles conséquences d'une déshydratation en termes de morbi-mortalité ?
(en partenariat avec le H4H « Hydration for Health Initiative »)

En vieillissant, la teneur en eau du corps diminue et, de ce fait, le risque de déshydratation augmente,
Les conséquences de la déshydratation chez les sujets âgés sont notables : Il est admis que la déshydratation chez les personnes âgées est associée à une augmentation du risque de mortalité en cas d’hospitalisation (1). Par ailleurs, il a été montré que la déshydratation chez les personnes âgées peut précipiter l’hospitalisation d’urgence et augmenter le risque de séjours répétés à l’hôpital. (2,3)

La déshydratation est une cause fréquente d’hospitalisation des personnes âgées et constitue un des dix diagnostics les plus fréquents justifiant une hospitalisation aux États-Unis. (3)

Il est observé des taux de déshydratation plus importants chez les patients âgés dans les hôpitaux et autres établissements de soins. (2)

La déshydratation est aussi associée à différentes morbidités, telles une cognition altérée ou une confusion aiguë, une chute ou une constipation.

Le coût associé à la déshydratation peut être élevé : une étude menée en 1999 aux États-Unis a estimé les coûts d’hospitalisation dus à la déshydratation à 1,14 billion de dollars ($). (4)

 

Pourquoi les personnes âgées sont-elles plus susceptibles d’être déshydratées ?

La teneur en eau du corps diminue approximativement de 15 % (environ 6 L) entre 20 et 80 ans.(5) Avec cette diminution, le corps devient plus susceptible à la déshydratation dès qu’il subit une perte d’une petite quantité d’eau corporelle. (6)
Par ailleurs, il est fréquent que la sensation de soif diminue chez les personnes âgées ce qui a pour conséquence une consommation réduite de liquides. (7,8)
La diminution de la capacité des reins à concentrer les urines et retenir l’eau en cas de privation d’eau constitue une autre conséquence du vieillissement. (9) En addition, la capacité des reins à conserver ou excréter le sodium diminue avec l’âge. (10)

Différents troubles tels que des difficultés à avaler, une baisse de la mobilité, et des troubles de la compréhension et de la communication peuvent aussi résulter d’apports insuffisants en liquides. Des facteurs liés à la maladie, tels l’incontinence peuvent augmenter les pertes en eau. La déshydratation peut également être provoquée par une atmosphère surchauffée, un personnel soignant insuffisant, ou l’emploi de laxatifs ou de diurétiques. (1)
Quelles mesures adopter pour prévenir la déshydratation de la personne âgée ?

Quelles mesures adopter pour prévenir la déshydratation
de la personne âgée ?

La prévention se base principalement sur l’assurance d’un apport suffisant en liquides. Il est essentiel pour prévenir la déshydratation et diminuer les coûts en résultant dans les établissements gériatriques, d’alerter les personnes âgées, leurs familles et le personnel soignant sur les risques liés à la déshydratation et leurs conséquences. (1,11,12,13)

Conseil pratiques pour les sujets âgés (9, 11)

  • Offrir des boissons régulièrement tout au long de la journée ;
  • Rendre les boissons faciles d’accès toute la journée (au chevet ou au niveau de l’accoudoir dans les établissements gériatriques) en plaçant des récipients tels une petite bouteille d’eau ou une tasse anti-fuite ;
  • Encourager la consommation de boissons avec les médicaments ;
  • Privilégier les boissons préférées ;
  • Prescrire et veiller à une prise minimum de 1,5 L en période de risques accrus de déshydratation.

Références :

  • Mentes J. Oral hydration in older adults: greater awareness is needed in preventing, recognizing, and treating dehydration. Am J Nurs. 2006;106:40-9; quiz 50 ;
  • Begum MN, Johnson CS. A review of the literature on dehydration in the institutionalized elderly. E SpenEur E J ClinNutrMetab. 2010; 5:e47-e53 ;
  • Sheehy, CM, Perry PA, Cromwell SL. Dehydration: biological considerations, age-related changes, and risk factors in older adults. Biol Res Nurs. 1999; 1:30-7 ;
  • Xiao H, Barber J, Campbell ES. Economic burden of dehydration among hospitalized elderly patients. Am J Health Syst Pharm. 2004;61:2534-40 ;
  • Gille D. Overview of the physiological changes and optimal diet in the golden age generation over 50. European Review of Aging and Physical Activity 2010;7:27-36 ;
  • Rikkert MG, MelisRJ, ClaassenJA. Heat waves and dehydration in the elderly. BMJ. 2009:339:b2663 ;
  • Schols JM, De Groot CP, van der Cammen TJ, Olde Rikkert MG. Preventing and treating dehydration in the elderly during periods of illness and warm weather. J Nutr Health Aging 2009;13:150-7 ;
  • Kenney WL, Chiu P. Influence of age on thirst and fluid intake. Med Sci Sports Exerc. 2001; 33:1524-32 ;
  • Bennett JA. Dehydration: Hazards and Benefits. Geriatric Nursing 2000;21:84-8 ;
  • Silver AJ. Aging and risks for dehydration. Cleve Clin J Med. 1990:574:341-4 ;
  • Faes MC, Spigt MG, Olde MGM, Rikkert MD. Dehydration in Geriatrics. Geriatrics and Aging 2007;10:590-6 ;
  • Simmons SF, Alessi C, Schnelle JF. An intervention to increase fluid intake in nursing home residents: prompting and preference compliance. J Am GeriatrSoc 2001;49:926-33 ;
  • Robinson SB,Rosher RB. Can a beverage cart help improve hydration? GeriatrNurs. 2002;23:208-11.

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